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顶级天体生物学家声称 外星生命可能已经隐藏在地球上

人工智能 2020-01-16 15:24:26

生命很容易被认知。它移动,生长,进食,排泄,繁殖。简单。

在生物学中,研究人员经常使用缩写“MRSGREN”来描述它。它代表运动、呼吸、灵敏度、生长、繁殖、排泄和营养。

英国首位宇航员、伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的化学家布特林·沙曼(ButHelen Sharman)最近表示,不可能被发现的外星生命形式可能就生活在我们中间。这怎么可能呢?

虽然生命很容易被认知,但它的定义却是出了名的难,科学家和哲学家们争论了几个世纪,甚至几千年。

例如,一个3D打印机可以复制自己,但我们不会称它为活的。

另一方面,骡子是出了名的不育,但我们决不会说它不能活。

没有人能同意,关于生命的定义有100多种。

另一种(但不完美的)方法是把生命描述成“一个能够自我维持的化学系统,它能够进行达尔文式的进化”,这适用于我们想要描述的许多情况。

缺乏定义是在太空中寻找生命的一个大问题。

除了“当我们看到它的时候,我们就会知道它”,我们无法定义生命,这意味着我们真的把自己限制在以地球为中心,甚至可能以人类为中心,关于生命是什么样子的想法上。

当我们想到外星人时,我们经常会联想到类人生物。但我们正在寻找的智能生命不一定是类人的。

沙曼说,她相信外星人的存在,而且“没有退路”。

此外,她还想知道:“他们会像你和我一样,由碳和氮组成吗?”也许不是。有可能他们现在就在这里,只是我们看不到他们。”

这样的生命将存在于一个“阴影生物圈”中。我并不是指幽灵王国,而是指可能具有不同生物化学的未被发现的生物。

这意味着我们不能学习甚至注意它们,因为它们超出了我们的理解范围。假设它存在,这样一个阴影生物圈可能是微观的。

那我们为什么还没找到呢?我们研究微观世界的方法有限,因为只有一小部分微生物可以在实验室里培养。

这可能意味着确实有许多我们尚未发现的生命形式。

我们现在确实有能力对不可培养的微生物菌株的DNA进行测序,但这只能探测到我们所知道的生命——包含DNA的生命。

然而,如果我们发现了这样一个生物圈,我们还不清楚是否应该称它为外星人。这取决于我们是指“来自外星”还是仅仅是“不熟悉”。

一个流行的替代生物化学的建议是基于硅而不是碳。

即使从以地球为中心的观点来看,这也是有道理的。

地球上大约90%的物质是由硅、铁、镁和氧组成的,这意味着有很多东西可以用来建造潜在的生命。

硅和碳类似,它有四个电子可以和其他原子成键。

但硅更重,有14个质子(质子与中子构成原子核),而碳原子核有6个质子。

虽然碳可以形成强大的双键和三键来形成长链,这种长链对许多功能都有用,比如建造细胞壁,但硅的情况要难得多。

它很难形成牢固的化学键,所以长链分子的稳定性要差得多。

更重要的是,常见的硅化合物,如二氧化硅(或二氧化硅),在陆地温度下通常是固体,不溶于水。

例如,将其与高度可溶的二氧化碳相比,我们发现碳更灵活,并提供了更多的分子可能性。

地球上的生命与地球的整体构成有根本的不同。

另一个反对以硅为基础的影子生物圈的理由是,有太多的硅被锁在岩石里。

事实上,地球上生命的化学组成与太阳的化学组成有近似的相关性,生物中98%的原子由氢、氧和碳组成。

因此,如果这里有可行的硅生命形式,它们可能已经在其他地方进化了。

也就是说,支持地球上存在以硅为基础的生命的论点是存在的。自然是适应性强。

几年前,加州理工学院的科学家们成功培育出一种细菌蛋白质,这种蛋白质能与硅结合,本质上是让硅活了起来。

因此,尽管与碳相比,硅是不灵活的,但它可能会找到方法组装成生物体,潜在地包括碳。

当涉及到太空中的其他地方,比如土星的月铁或行星围绕其他恒星运行时,我们当然不能排除硅基生命存在的可能性。

为了找到它,我们必须以某种方式跳出陆地生物学的框框,找出识别生命形式的方法,这些生命形式与以碳为基础的生命形式有着根本的不同。

有大量的实验测试这些替代生物化学,如加州理工学院的。

尽管许多人相信宇宙的其他地方存在生命,但我们没有证据证明这一点。

因此,重要的是要把所有的生命都看作是宝贵的,不管它的大小、数量或位置。

地球是宇宙中唯一已知的生命。因此,无论太阳系或宇宙其他地方的生命形式如何,我们必须确保我们保护它免受有害的污染——无论是陆地生命还是外星生命。

那么外星人可能在我们中间吗?我不相信我们曾经遇到过这样一种生物,它拥有穿越太空的技术。

但是,我们确实有证据表明,以碳为基础的生命分子是通过陨石到达地球的,因此,这些证据当然不能排除存在更多不熟悉的生命形式的可能性。

本文作者萨曼莎·罗尔夫是英国赫特福德大学贝福德伯里天文台的天体生物学讲师和首席技术官。

在其他新闻中,根据专家的说法,确认外星生命可能是“迫在眉睫和不可避免的”。

美国国家航空航天局最近承认,“微型超级智能”外星人可能已经访问过地球。

专家认为附近的月球是寻找外星人的最佳地点。

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