首页 >新闻 > 人工智能 > 内容

Sonos的谷歌之争实际上是关于平台实力的

人工智能 2020-01-10 15:31:30

昨天,Sonos就其无线扬声器技术向谷歌提起了两起诉讼。该公司声称,谷歌侵犯了在一个本地网络上同步一组扬声器的专利,这是Sonos在谷歌跟进家庭和家庭Mini等产品之前首先提出的想法。

这不是Sonos第一次就专利侵权提起诉讼。但专利看起来并不是问题的核心。与谷歌的真正斗争是关于垄断和现代计算——在这个世界上,一些大公司经营着封闭的生态系统,可以简单地消耗它们的竞争。

大公司模仿小公司并不是什么新鲜事。许多像Sonos这样的初创企业都有创新的想法,只是看到更大的竞争对手以更便宜的价格推出类似的产品。有时这些策略是非法的,要么是因为设计直接侵犯了专利或版权,要么是因为大公司的策略上升到了反垄断侵权的水平。有时,这些公司只是运气不好,比如时装设计师经常被骗,而且这通常是完全合法的。(谷歌显然否认了这些指控,称准备在法庭上为其产品辩护。

但根据Sonos高管对的采访,最终的稻草并不是被指控的侵权行为。这是谷歌使用其助理语音命令平台作为一个棍棒。语音命令已经成为扬声器的标准功能,GoogleAssistant是最普遍的功能之一。虽然该公司提供免费的软件开发工具包,但它仅限于非商业用途。这让谷歌对硬件制造商拥有了很大的权力,谷歌可能用它来报复Sonos。一则轶事表明,谷歌对使用Assistant设定了更严格的条款,例如,在收到关于这些专利的投诉后。

谷歌在像智能音箱这样的计算系统的每一个层面上都有财务风险。它使硬件放在人们的家里,就像Sonos一样。但它也使语音助理在功能上成为这些扬声器的操作系统——这是Sonos直到最近一次收购才拥有的。它运行的服务提供的内容,如音乐。它是一个内置的软件,可以挖掘语音数据,为用户提供有价值的见解。当谷歌在其生态系统中找到一个缺口时,它通常只是收购了一家填补它的公司,比如Android、Nest和Fitbit。

这意味着Sonos不仅仅是在与一家拥有更多资源的大公司作对;它是在一个由其最大竞争对手运营的领域上发挥作用,这些竞争对手可以利用这种影响力悄悄地破坏有用的新功能。据《泰晤士报》报道,Sonos希望同时推出对Google Assistant和AmazonAlexa的支持,这是一个额外的功能,可以证明更高的价格是合理的,并使Sonos与众不同。但据报道,谷歌和亚马逊迫使索诺斯放弃这一计划。(亚马逊否认是这样做的。Sonos的高管们声称,谷歌一直禁止助手与亚马逊、苹果、微软或百度的任何竞争产品一起工作。

谷歌是这个空间中最强大的公司之一,但计算墙花园比任何一家公司都要大得多。微软在90年代曾试图控制Windows的软件生态系统,导致了一个具有里程碑意义的反托拉斯案件。像苹果和亚马逊这样的谷歌竞争对手也有类似的垂直整合。这导致了这些公司在各自的硬件上互相阻挠对方的服务的激烈争斗,也导致了Spotify等较小厂商的反垄断诉讼——该公司认为,苹果iOS App Store有效地“征税”了独立音乐应用程序,以其自身的苹果音乐服务为优势。与此同时,由于用户必须在购买一个小工具之前声明对生态系统的忠诚度,他们最终只能选择较少的功能。

这是一个全行业的问题,仅仅让谷歌授权专利并不能解决问题。大公司仍然可以合法地复制一个产品的概念,因为你不能为一个想法申请专利-如果这不是真的,消费者将失去许多改进的、精致的设计。问题在于创造一种环境,使公司能够就其产品的优点进行竞争。

那么解决办法是什么呢?一个极端的选择是打破这个大的垂直链,这样谷歌的语音助理部门(例如)就不会有与其扬声器硬件部门相同的利润动机。(这也可以让其他语音助理更容易茁壮成长,这样谷歌助理在一开始就不会那么重要。2020年总统候选人参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren,D-MA)已经宣布了拆分科技巨头的计划,尽管她的民主党对手基本上没有走那么远,一些共和党议员也猜测要拆分Face book和谷歌。

较不激烈的解决方案是使系统更具有互操作性,因此,像Sonos这样的公司可以在未经批准的情况下使用谷歌助理这样的产品-无论是因为新的法律,还是通过反向工程和其他未经授权的方法实施。像GoogleAssistant这样的服务目前收集了大量的用户数据,而且向其他公司开放的服务越多,违约的潜在风险就越大。但它们也可以以促进安全的方式进行不同的设计或监管。

目前,Sonos并没有对谷歌提出不公平的竞争指控。但首席执行官帕特里克·斯宾塞(Patrick Spence)定于1月17日在国会反垄断小组委员会作证——不管侵权诉讼的结果如何,该公司面临的问题要比侵犯专利大得多。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时候联系我们修改或删除,多谢。