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携带零食的机器人即将占领大学校园

人工智能 2019-12-30 15:45:26

周二,星际飞船机器人将来到匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的校园,这里是黑豹队(Panthers)的大本营。

今年早些时候,Starship Technologies推出了一项新服务,在两所美国大学使用自动驾驶机器人递送食品和杂货。它现在正计划做更多的事情。

这家总部位于旧金山的初创公司周二宣布,由于获得了4000万美元的新资金注入,它将在未来两年内把这项服务扩展到100所大学。此次扩张将主要集中在美国,将从匹兹堡大学(University of Pittsburgh)周二开始。普渡大学九月初开学。乔治梅森大学和北亚利桑那大学分别在1月和3月上线。

Starship的首席执行官莱克斯·拜尔(Lex Bayer)在一次采访中说:“未来会有整整一代的学生,在他们饿了的时候用手机敲键盘,而机器人会给他们送食物。”

Starship是新兴的送货机器人行业的一部分,该行业已经吸引了亚马逊、谷歌和UPS等企业巨头,以及Postmates和Workhorse等一些小公司。这些公司看到了一个机会,可以为客户带来他们需要的更快、更便宜或更方便的东西,而不是目前的送货方式。在某些情况下,他们可以将送货时间延长到几乎每天每小时。然而,随着人们越来越担心机器人和自动化会抢走人类的工作,这些公司将需要开发自己的服务。

亚马逊类似形状的侦察机器人正在华盛顿州进行测试。

亚马逊(Amazon)正忙着研发飞行无人机,通过Prime Air项目在15分钟内将消费品送达顾客手中,该公司已经在英国开始了试点。它还开发了侦察员自主人行道机器人,它们的外形和工作方式与星际飞船的机器人类似。它正在华盛顿州测试这些交付。与此同时,联合包裹正致力于帮助商业客户,包括努力将飞行的无人机带入医院校园,以加快实验室测试的完成。

Starship也在这个新市场中找到了一个利基市场,该公司表示,大学校园对其矮胖的、靠电池供电的六轮机器人需求很大。拜耳解释说,像Uber Eats或DoorDash这样的典型外卖应用不太容易为大学提供服务,因为通常可供停车的地方很少,而且校园常常让外人觉得像个迷宫。

虽然这些功能让人类送货员很难做到,但它们并不担心星际飞船上的自主机器人,这些机器人在开始漫游之前就预先装载了详细的校园3D地图,而且不需要停在任何地方。

飞船机器人带来了早餐、夜宵和其他很多东西,学生们可以通过它的应用程序从当地餐馆购买食物。然后,机器人把订单带到校园里的任何地方,每批1.99美元。Starship还会从餐厅收取每次送货的费用。

“星际飞船”通常在每个校区使用25到50个机器人,它们每周七天,无论晴雨,从早上8点到凌晨2点,四处游荡。拜耳公司说,它们不会取代工人的工作,因为校园里通常没有送货服务。他说,公司雇佣学生来维护、监控和给机器人充电。

在医院校园演示UPS无人机投递。

拜耳公司补充说,这些机器人在人行道上是安全的,它们以每小时4英里的速度行驶,配备有10个摄像头、雷达、超声波传感器和GPS,此外还有复杂的计算机视觉和神经网络来处理它们看到的东西。拜耳表示,这些机器人已经完成了10万次投递,行驶了30万英里。

他说,尽管星际飞船的机器人只有50磅重,但它们不会被偷走,因为它们有警报器,而且受到人类的监控。此外,机器人携带的食物会一直锁在里面,直到学生打开它。

和其他任何一家科技公司的CEO一样,拜耳并不满足于让星际飞船机器人在美国各地的大学校园里随处可见,它的目标是最终服务100万名学生。该公司已经开始在社区投递包裹,在商业和工业园区投递零部件。

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