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科尔斯将迎来新的机器人时代

人工智能 2019-12-03 17:11:59

机器人正在向超市操作员科尔斯走来。

这家刚刚分拆出来的零售商已向未来迈出了一大步,宣布了一项计划,为其在昆士兰和新南威尔士州的关键市场开发全自动配送中心。

这些价值10亿美元的仓库将采用最新的技术,是中国在自动化配送方面做出的最大承诺之一。


超市竞争对手沃尔沃斯(Woolworths)在墨尔本投资了一个高度自动化的配送中心,但科尔斯的业务重点则在更靠北的地方。该公司将在昆士兰的Redbank和悉尼西部的Kemps Creek推出新设施。它们将由工业地产巨头古德曼集团(Goodman Group)建造,该集团还将与悉尼的Brickworks合作,并与科尔斯(Coles)对这两处地产进行长期租赁。

科尔斯已与德国WITRON Logistik + Informatik的当地子公司合作,开发两个新的自动化配送中心。

科尔斯首席执行官史蒂文•凯恩(Steven Cain)表示,这些交易使这家零售商向现代化供应链又迈进了“一步”。

他提到了“较低的供应链成本”和“整体商业竞争力”的增强,这将有助于该公司应对来自阿尔迪(Aldi)、好市多(Costco)和Kaufland等积极进入者的报价。

科尔斯将在未来六年内向这两个项目投入约9.5亿美元。

大型古德曼仓储集团(warehouse major Goodman Group)首席执行官格雷格•古德曼(Greg Goodman)是向自动化设施转变的坚定支持者,在该集团最近的一次会议上,他向投资者展示了未来主义风格的多层、由机器人运营的设施。

到2025年,全球机器人领域的投资将超过940亿美元。对于我们的客户来说,他们在技术上投入了大量资金,拥有高质量的工业设施来容纳这些投资,而且离消费者很近,这是他们战略的一个关键组成部分,”他表示。“随着客户继续加大对供应链演进和效率的投资,关键城市中心对高质量工业设施的需求持续增长。”

科尔斯将在整个行业增加机器人的使用。

虽然机器人不会在超市的货架上堆积货物,但它们在供应链的后端正变得越来越重要,尤其是在竞争激烈的领域,如新鲜食品。

仲量联行研究部主任Sass J-Baleh表示,Coles和Woolworths等规模更大的企业,正在宣布对现代购物中心进行巨额投资,以解决在线零售问题,并改善供应链。

她说:“这显示了那些在水果和蔬菜领域的参与者的信心。”

但她质疑全面自动化是否会在不同的行业实施。“出现了一些罕见的案例……但在更大范围内还不可行,”J-Baleh表示。

自动化的缺点是雇员少了。作为科尔斯交易的一部分,这家零售商表示,它将在即将公布的中期业绩中提取1.46亿美元的拨备。

Coles已宣布的这一条款将涵盖现有配送中心的裁员和退出租赁成本,这些配送中心将在未来5年内关闭。

在海外,在线零售巨头亚马逊(Amazon)在机器人领域处于领先地位——它在全美约120个物流中心拥有逾8万个机器人。

运输集团DHL的创新中心也预测,机器人将进入供应链的各个方面,一直到当地最后一英里的配送中心。

但在当地,尽管有全球宣传,机器人不能完成所有的任务,尽管它们越来越复杂,但几乎没有迹象表明它们会取代人类完成更复杂的任务。

J-Baleh表示:“我不认为全面自动化是一种更广泛的趋势,它是更混合的自动化仓库。”

当地专家一致认为,在仓库中使用机器人在澳大利亚还不是一种常见的做法,尽管越来越多的场所将机器人和人类结合起来。

工业地产集团标识于2017年在昆士兰为朝日饮料开发了这样一个设施,第一太平戴维斯昆士兰工业和商业服务总监卡勒姆·斯坦森说。专家们说,部分自动化的仓库也如雨后春笋般出现在悉尼。

不过,科尔斯的举措可能会被那些需要迅速将产品推向市场的公司效仿。

高力国际(Colliers International)研究总监亚历克斯•范(Alex Pham)表示,自动化、机器人、自动驾驶汽车、大数据和人工智能等新技术正在帮助企业更快地扩大规模。

他表示:“零售商和分销商现在可以通过实时发货系统和按需库存预测技术,更有效、更及时地锁定客户。”

但最好的技术并不便宜。


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