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英特尔在蓝莓农民的帮助下调整其物联网解决方案

人工智能 2019-11-20 11:49:53

在俄勒冈州马里昂县一条安静的双车道公路上,成熟的蓝莓压在路旁的灌木丛上。它们可以在10分钟车程外的加工设施里被手工采摘并装入塑料容器和托盘。

这看起来是一项不起眼的业务,但对马里恩县的农民和水果加工商来说,风险是很大的。在经营了几十年的家族企业后,他们将这种精致的、对温度敏感的水果销往世界各地。在运输过程中的一个小故障或粗心的错误可以损坏价值数十万美元的产品。

水果经销商Curry &的总裁阿伦·恩森(Aaron Ensign)说:“人们很容易认为一辆农产品卡车的价值不高,但一辆蓝莓卡车的价值可能超过10万美元。对ZDNet说。“所以这是一项重大投资。确保你在优化这个价值,在整个供应链中保护这个价值,是非常关键的。”

密切关注供应链不仅对提高效率很重要,而且对确保产品的质量和安全也很重要。维持一个温度控制的供应链对于农产品,以及其他新鲜食品和药品等其他产品来说是至关重要的。到2025年,冷链市场的价值预计将达到4475亿美元。这就是为什么像英特尔这样的科技企业已投资于物联网传感器,可以部署在布鲁克斯,远在一块蓝莓或航运船从俄勒冈到印度尼西亚,以及区块链平台为构建分布式分类网络。

英特尔全球供应链物联网高级经理Ninette Vaz对ZDNet表示:“我们开始收集的数据在实时决策方面非常有用。”“但同时,当你开始收集所有的数据时,你会开始发现一些模式,这些模式对于各种各样的路线调度决策非常有用,或者帮助你理解为什么你可能会使用不同的供应商——可能是一些供应商,温度比其他供应商更容易控制……你可以看到你根本不知道存在的模式。”

2018年7月,英特尔与Curry &合作公司为一个试点项目,以完善其供应链解决方案。具体来说,他们部署了英特尔互联物流平台(ICLP)、英特尔的Hyperledger Sawtooth区块链和微软Azure来追踪一卡车蓝莓。在马里昂县的小型家庭农场Sinn Farms收获草莓后,这个项目就开始了。它追踪了在咖喱店加工的浆果当他们被送到俄勒冈州波特兰市的一个客户那里时。

ICLP包括硬件和软件两部分。客户可以部署一组传感器,包括一个“父”传感器和需要的任意多个“子”传感器。它们可以监测温度、湿度、光线、倾斜冲击和位置等变量。所有的传感器都可以相互通信,而父传感器(或网关传感器)将信息传递给云。与其他传感器不同的是,网关传感器也配备了gps。客户可以确定他们希望捕获数据并将其“近乎实时”地发送回云的频率。

使用api,客户可以使用ICLP来跟踪由单独传感器收集的其他数据。

然后ICLP将收集到的数据与云通信,同时在区块链上创建不可变的记录。可连接超账本锯齿区块链平台或任何其他区块链账本系统。

为了咖喱和英特尔追踪了蓝莓的温度、湿度和位置。他们为每一“批”浆果部署一个网关——换句话说,为每一种收获的浆果设置一个网关。他们使用一组“儿童”标签来追踪收集到的每一托盘浆果。

与许多行业一样,新鲜农产品行业也面临着独特的挑战。这个试点项目帮助英特尔深入了解了这些挑战,特别是那些与追踪气候控制供应链相关的挑战。蓝莓收获后,必须立即冷冻至略高于冰点的34至35度之间。浆果加工后,必须冷藏,直到送到顾客手中。

英特尔在试验期间获得的洞察力帮助它开发了第二代ICLP,它可以适应更广泛的冷链用例。英特尔负责消费者体验的主管劳拉?鲁贝尔(Laura Rumbel)说,在试验开始时,英特尔团队认为传感器经过了优化。但是他们很快就发现他们的假设哪里出错了。

例如,“我们的假设是,当你把传感器放在一层蓝莓上,随着温度下降,湿度也会下降,”鲁贝尔说。但事实并非如此。这实际上是一个逆模型,当温度下降时,由于脱气的发生,实际上会使湿度上升。”

当他们看到输入的数据时,英特尔团队最初认为传感器出了故障。鲁贝尔说:“我们通过这样做了解到,这是我们应该为这个特定行业所期待的。”“这样我们就可以为这个特定的行业优化这些传感器。”

该团队还获得了宝贵的见解,如何建立一个传感器的电池,可以适应非常低的,持续的温度。Rumbel说:“我们想要的是既能满足客户的性能要求,又能满足行业环境限制的产品。”

Ensign表示,既然试验项目已经结束,他的业务必须评估英特尔的ICLP或其他物联网供应链解决方案是否值得投资。然而,他说,近实时跟踪的价值是显而易见的。

从它的各个配送中心,咖喱和该公司每年有52周的时间向全球约12个国家出口农产品。浆果可以一次装运几个星期。如果他们的气候控制环境受到破坏,在货物到达目的地之前,没有人会意识到这一点。

相比之下,少尉说,“假设我们要运送一船蓝莓到达拉斯。如果我们实时看到温度变化,我们就能对情况做出反应。我们可以说,‘让我们在高速公路上再装一车货,让我们把这批货转移到某个需要加工、可能需要冷冻、或制作果汁或其他东西的人那里。’”

使用区块链技术来维护可靠性也是有价值的。例如,如果一位顾客在运送的浆果到达后,让它在高温下放置几个小时,咖喱和公司可以确定这不是莓果质量的问题。

质量保证不仅仅是单个农场或配送公司的问题,而是整个州的问题。农业是俄勒冈州经济的主要组成部分,该州每年生产超过1亿磅蓝莓。

“美国农业关乎信任、荣誉和诚信,”Ensign说。他说,“任何时候我们都可以利用技术”来建立这种信任,“那是巨大的。”

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