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科学出版被操纵了 以我们为代价

科技 2019-12-24 13:09:22

如果说“金钱使世界运转”,那么科学出版的世界也不例外。

1665年,当第一份科学期刊“皇家学会的哲学交易”(RoyalSociety)问世时,它得到了一个订阅模式的资助。随着时间的推移,这样的期刊为商业出版商带来了收入,特别是随着科学家和研究机构数量的增加。

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但它从来就不是什么大生意--至少按照现代标准是这样的。中等规模的科学界,印刷厂之间的竞争,以及高的分销和生产成本,在任何可能的暴利中占据主导地位。该系统运作良好,因为那些想要阅读最近发现的人可以以合理的价格合理地获得印刷期刊。

二十世纪中叶,自由放任政策开始出现问题。在60年代和70年代,随着商业出版商获得了知名度很高的期刊以增加他们的收藏,权力得到了巩固,以前由各种非营利学术协会监督。一个曾经拥挤的市场很快转变为一个由少数主要参与者主导的市场。

快进到今天,同样的企业现在已经站稳脚跟了。向网络的转变有可能消除纸质市场中固有的许多障碍,但这只会加剧问题;领先的出版社很快就像几十年前那样垄断了数字空间。

尽管目前有2,000多家出版商在该行业开展业务,但只有5家私营公司占出版文章总数的一半以上。正如任何经济学家都会告诉你的,像这样的寡头垄断总是会导致消费者的价格上涨。

在过去的几十年里,通货膨胀调整后的物价持续上涨,这就是事实。利润率很好。虽然典型的图书出版商可能以大约13%的价格经营,但最大的学术出版公司却超过了近40家。这家全球最大的学术出版商去年的利润超过9亿GB--比2016年多出6000万GB。

资金的流动产生了可预见的影响:高利润率的设置自然意味着其他人也会受到影响。

科学出版商通过大学研究图书馆获得大部分收入。超过四分之三的已发表期刊文章被锁定在某种付费墙的后面,如果图书馆无法购买捆绑书刊的订阅费,那么最大的期刊的收费可能达到2.5万GB,这可能要花费数百万美元。

这些费用在图书馆总预算中所占的比例越来越大。研究图书馆协会(Association Of Research Library)发现,“1986年,图书馆将44%的预算用于图书,而56%用于期刊;12年后,这一比例下降到28%和72%。”

尽管大学的订阅费往往是高度保密的,但我们所知道的数据令人担忧:从2010-2014年,英国图书馆每年向个别出版商支付的费用往往远远超过100万英镑。例如,剑桥大学在2014年花费140万英镑访问Elsevier的内容。毫无疑问,这一数字现在已经上升;数据显示,英国大学的期刊订阅费用在短短三年内就猛增了20%。

这一问题在发展中国家更加严重,在那里,贫穷的机构只能负担他们真正需要的一小部分机会,严重限制了学生和研究人员。预算被掠夺只是为了获得尖端研究的一瞥。这些大学在这件事上没有什么选择:科学论文往往是高度个别的,很难被取代。

当图书馆付不起钱时,就会出现奇怪的情况。由于学术出版的客户基本上都是这些论文的作者,大学最终无法获得由自己的工作人员进行的研究。在过去的几年里,这样的情况变得越来越频繁,甚至在哈佛这样的顶级大学中也是如此,因为预算已经下降了。

毫无疑问,这是一个彻底破坏的系统。但一个决定性的问题仍然存在:我们如何才能从当前模式中的输家中脱颖而出?

开放获取(OA)运动在增加免费研究数量方面取得了令人钦佩的进展。目前,世界上最大的OA研究中心拥有1.27亿多篇开放存取文章--大约是2015年的两倍--在欧洲,正在努力在2020年前使所有公共资助的研究免费可得。

但OA并非没有自己的问题--低质量文章的潜力,以及知名期刊的持续吸引力--这些问题都需要仔细考虑。尽管取得了成功,OA还没有降低出版商收取的传统订阅成本。完善这一制度需要时间和合作。就像任何一场变革运动一样,金钱、道德和社会都被抛在了等价物里,没有一个简单的答案。

随着事情的解决,以及开放获取运动的成熟,我们必须继续探索实现进步的新的、不同的方式。一条路可能是抗议。去年,德国大学集体取消了与出版巨头埃尔塞维尔(Elsevier)的订阅合同,允许人们暂时访问其付费期刊。

另一个可能是在BlockChain中找到的。科学的知识可以说是最终的分散体系,特别是随着研究从模拟转变为数字。考虑到公共审查、低成本和可靠数据库是如何科学出版的,它将是这项技术的一个非常适用的应用。

有一件事是肯定的:大学不能继续这样下去,需要一个解决方案。随着寡头垄断的增长,社会已经袖手旁观。就双边而言,我们需要弄清楚如何阻止它进一步膨胀。在科学在社会中发挥着如此强大的作用,当进步取决于科学研究的广泛传播时,我们大家都有责任大声发言。

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