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你从未听说过的最受欢迎的创业公司

金融 2019-12-16 12:00:51

对教育技术公司StudyBlue的首席执行官贝基·斯普利特(Becky Splitt)来说,公司的成功归根结底是像个年轻人--或者至少像她的女儿一样思考。

Splitt说:“她正在制作她的闪存卡,她打的是直立人。”“她必须知道人类活了多久。研究蓝的卡片上写着:‘两百万年前的人是另一位中学生在打卡片,上面写着“YOLO”,你只活了一次,人类只活了一次,两百万年前!没有老师,没有教科书可以这样解释,因为他们不像中学生那样思考。她看到了,再也不用学习了。“

正是这种将志同道合的学生联系在一起的能力,使StudyBlue成为你可能从未听说过的最受欢迎的创业公司。该网站报告了500万用户,其中80%是大学生,还有越来越多的高中生和中学生。学生可以上传课堂笔记,制作卡片和练习测试,并从在同一材料上分享笔记的其他学生那里收集学习提示。

该网站和应用程序运行在一个“免费”模式,在那里,大多数访问者使用该平台免费与几个广告。高级用户每月可以花几美元就可以获得免费广告,并获得一些功能,比如等式编辑器、预先搜索过滤器和离线模式。Splitt承认StudyBlue有时会收到错误的学习记录,但是其他用户很快就会报告不准确的地方--如果学习材料不正确,这个工具就失去了价值。

2009年,当StudyBlue向Splitt求爱时,该公司正在威斯康星大学(Universityof威斯康星)制作在线研究小组的原型。她引导其成长为一个主要由全球用户组成的移动平台。

斯普利特在前一天晚上刚到纽约市进行例行的商务访问。我看到她在市中心的一家咖啡馆开会时加油,被她直截了当的好意所打动,尽管她的车同时闪现着光芒。在我脱掉我的外套并坐下来之前,我了解到了她因旅行中最大的不便之一--时差--而遭受的生命黑客攻击。她从早上6点起就起床了,技术上来说,这是为她而睡的。在威斯康星州麦迪逊的家中,她每天早上5点起床。当她去旧金山的蓝校总部参观时,她的闹钟在凌晨3点响了。这是一个对时区免疫的女人。

她告诉我,科技界不是她的目标。她笑着说:“当我完成研究生院的时候,我打算去做学生事务和高级教育。”“我爱上了我现在的丈夫,当时我们在约会,他还有一年的工程学校。”所以我说,‘好吧,我可以住在威奇托,我可以在这里呆一年。’“一位朋友的朋友在堪萨斯州的语音识别软件初创公司把她介绍为产品经理。她待了六年。

1994年底,她坐在沙发上,翻阅一本杂志,封面上是微软新研发主管克雷格·芒迪(CraigMundie)。这篇文章提到了他对探索语音识别技术的兴趣.她抬头看着她的丈夫凯利·斯普利特,坐在她旁边。

“他们需要像我这样的人!”她开玩笑说。

“哦,你觉得你真的能在那里找到一份工作吗?”他边说边玩。

“是的,我想我可以,”她说。她继续着云雀,给微软写了一封信,详述了她在语音识别技术方面的经验。

几周后,她收到了公司人力资源部的一封信。不久之后,他们就把她空运到西雅图去了。她从没有在那里从事过语音识别的工作,而是花了六年的时间担任MSN国际公司的负责人。在公司开发Hotmail和Expedia的时候,她将早期互联网服务提供商的信息门户扩展到22个国家。

她说:“你看到一个机会,就会尽可能地抓住机会。”现在,在StudyBlue,她看到了另一个改变另一个科技行业的机会。

Splitt说:“StudyBlue真正具有破坏性的是,我们正在悄悄地积累这个庞大的共享材料库。”“我们现在有两亿多件材料。现在我们知道了很多关于谁创造了它,他们在哪所学校,他们在什么水平,他们的老师是谁。“

Splitt说,该公司目前没有任何计划使用这些用户数据以外的目的,为其推荐引擎。该网站或应用程序将提供自发的学习提示,或提醒学生注意奖学金机会或研究生入学信息。

我问她是否看到研究蓝色最终提供在线课程资料。她的眼睛变亮了。

“就在今天,”她说,“如果你想学习瑜伽姿势,如果你想学习葡萄酒调酒师考试,你可以在今天输入它,并在上面找到很多内容,你可以用我们的工具来学习它。”我们会对你进行测试,你可以在等火车的时候翻过去。如果你不想获得证书,这是一个很好的学习方法。但是有一天,当有新的认证模式出现的时候,也许你只是来到StudyBlue,而你在StudyBlue上学到了所有的概念,以至于你去参加了一个标准的AP测试并通过了它,这就不远了。“

她认为,对在线学习工具的需求只会增长。“即使老师必须每三年重新认证一次,或者在你30岁的时候参加注册会计师考试,或者不管你是什么人,我们都相信,当世界上任何一个人都有价值的时候,我们就会去学习一些东西,而与那些试图学习同样东西的人建立联系是有价值的。”越来越多地,我们总是在努力学习一些东西。“

她说,成功将取决于给予用户他们想要的东西。

斯普利特说:“很多公司都是以产品为中心,而不是以用户为中心。”“事实上,我们与此作斗争。尽管我经常意识到这一点,并且一直在唠叨,但很难让我们的开发人员不去谈论、思考和构建产品。我说,我们不是一个产品团队,我们正在为用户解决问题。这很关键。“

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