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施乐公司首席技术官索菲 凡德布鲁克

金融 2019-12-16 12:00:35

施乐公司的公关人员警告我,索菲·范德布鲁克(Sophie Vandebroek)将从一次横贯大陆的飞行中恢复过来。当他安排采访时,我要求她和我一起去散步,但他建议我们还是去她住的酒店大厅。

我在皇后区长岛城(Long Island City)喜来登酒店(Sheraton)前厅的一张躺椅上坐下时,电梯门开了。拥有14项专利的施乐(Xerox)首席技术官(CTO)戴着一顶湿漉漉的波波头,穿着黑色皮夹克和高跟鞋。

“我到了酒店,洗了个澡,现在我准备出去,”她宣布。她给我看了一个马尼拉文件夹,里面有一小叠谷歌步行地图。“你必须做好准备,”她解释道,把一双勃肯凉鞋塞进她的背包。

原来我们要去朝圣。皇后区是静电复印术的诞生地,发明者切斯特·卡尔森从岳母那里租了一套二层公寓。她将在晚上晚些时候出席附近的一个会议。

Vandebroek住在波士顿,但她像一个纽约人一样在皇后区的街道上大步行走。当人行横道畅通时,她乱穿马路,当一个司机拦住我们时,她冷静地惩罚了他。当我们穿过皇后区西部工业区边缘时,她定期查看地图,确认我们的路线。

Vandebroek告诉我,她7岁时在比利时长大的一个晚上,她就知道自己想成为一名工程师。

“我们家没有电视,”她通过高架地铁的嗡嗡声说,“所以我爸爸和妈妈带我和三个兄弟姐妹去了外婆家。我们上床睡觉,凌晨四点我们就被叫醒了。我仍然可以看到我们坐在电视机前的画面,我们看到尼尔·阿姆斯特朗踏上了月球。那就像,哇!太神奇了。我想这么做。

她说:“能够创新或创造出对人们有影响的新东西,这太令人兴奋了。”所以,我最终没有登上月球。我脚踏实地,我热爱我的工作。”

Vandebroek和她的第一任丈夫搬到了美国,在康奈尔大学获得了博士学位。毕业后,她去了位于纽约市北部的IBM研究中心工作,在那里她获得了硅晶体管的两项专利。那时,她和丈夫已经有了两个孩子。她每天要坐七个小时的车去上班,这让她无法忍受。在罗切斯特的施乐公司工作似乎是一个显而易见的选择——这让她离他们的家和丈夫的工作更近了,而且她一直很欣赏施乐公司在帕洛阿尔托的研究设施。

那是20年前的事了,现在她是公司里技术职位最高的人。

“很多事情都是关于在正确的时间出现在正确的地方,”Vandebroek开始解释,“还有很多艰苦的工作……我加入了制造喷墨打印机的小组。我负责里面的电子设备。我是他们雇佣的第一个拥有微电子学位的人,所以我很快就承担起了领导责任。我当时是一个项目的负责人,然后项目就开始了。”

Vandebroek说,她的领导风格既继承了她当工程师的父亲,也继承了当艺术家的母亲。

“确保他们是多样化的,确保他们有能力,”她在谈到自己与团队的策略时说,“而我对待他们的方式——不是我希望如何对待他们,而是他们希望如何对待我。”你必须表现出同理心,试着理解对方。然后给他们很多自由。”

我们正在接近目的地。她最后一次查看了地图,我们走向一间无电梯公寓的一侧。

“我们现在就是75年前静电复印术发明的地方,”她笑着说。“这是惊人的。”

她打电话给她的助手丽莎,要一张照片来确认我们的位置。我们散步时,范德布鲁克把她的情况告诉了她。“丽莎太棒了,”Vandebroek接完电话后说。“我们在一起工作了七年。我不知道没有她我该怎么办。”

Vandebroek把她的iPhone递给我,我给她拍了一张照片,在第一张影印照片的窗口前,她灿烂地微笑着。

近年来,施乐公司已逐步摆脱了静电复印。它仍然销售打印机和复印机,但现在大约55%的收入来自商业服务。该公司预计,到2017年,这一比例将增长到66%。Vandebroek负责施乐公司的研究工作。

“如今在研究中,我们不再开发复印机,因为那已经是过去的事了。人们不会真的模仿,”她说,没有任何失望的迹象。1975年,她的前任乔治·e·帕克(George E. Pake)预测未来20年内将实现无纸化办公,从那以后,公司就一直在为这种转变做准备。

这些天,Vandebroek对Xerox的城市规划工作非常感兴趣。在洛杉矶,她说,“他们在每个停车位下都安装了传感器。所以在任何时候,你都可以监控哪些是免费的,哪些不是,谁在哪里停车,有多少人开车经过。”然后,施乐公司与市政官员分享这些信息,并就如何提高效率提供建议。

她的团队还专注于医院系统。“在每个研究中心,”她说,“我们都有像人类学家这样的人种志研究者。所以他们去了医院,跟着护士转了一个月。然后他们发现医院的一个痛点是所有的系统都被切断了。你有电子病人记录和影像记录,还有药物数据库。因此,(一名护士)必须亲自、手动地与所有这些不同的数据库进行交互。”

施乐公司发现,护士们75%的时间都花在文书工作上。因此,它为护士们提供了移动设备和徽章上的传感器。当他们进入病人的房间时,传感器会识别他们的位置,所有病人的最新信息都会显示在他们的移动设备上。研究人员发现,这个系统可以将护士花在文件上的时间减少到25%。

Vandebroek说:“我工作中真正、真正有趣的部分是能够不断地移动,并帮助移动到邻近的市场、新客户和新技术。”

在施乐的大部分时间里,范德布鲁克都在独自抚养三个孩子。她的第一任丈夫于1996年去世。

“我和他非常非常亲密,”我们退到一家咖啡店后,她说。“我们17岁时就开始约会了。我生命的一半多时间都在一起,我唯一的男朋友。我们在美国都是孤身一人我们专注于我们的工作,我们的学习和我们的孩子,而不是建立一个社区。他常说我的世界由一根绳子控制。一切都很顺利。在露营的时候,因为我们喜欢露营,他得了哮喘,从生起营火到离开营地大概有30分钟。”

Vandebroek说,这段经历彻底改变了她的看法。“很多人们认为重要的事情其实并不重要。生命可以在明天结束,或者在一个小时内结束,谁知道呢?所以,放下生活中的小事情,比如你的孩子是否每天洗澡,真正专注于重要的事情。对我来说,突然变得更加重要的是我的孩子们。”

她询问我自己的父母身份。我能应付,她向我保证。“你做你该做的,你可以把它们带来,”她指着柜台底下说。“我过去常常带着孩子去开会,甚至在我丈夫还活着的时候。把它们拿过来,放在会议室的桌子下面。”

Vandebroek在施乐研究中心(Xerox research)的任务中,把人类真正的需求放在首位。“我的工作的美妙之处在于,”她说,“从现在起,五到十年后,我可以为自己送行。”这个世界将会如何不同?我们今天需要做些什么来确保未来产品的正确解决方案能够真正造福客户,不管他们是谁?”

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