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探索IBM的企业协作远景

金融 2019-12-16 12:00:16

协作软件产业经过几个主要的新变化很多年来首次——轻量级消息传递的复苏,应用集成的崛起,协同分析,现在交互式智能代理的出现——IBM计算机行业的先驱之一,是平衡本身利用这些新趋势的几个自己的产品。

为我指出集中在2016年4月的内部网和协作平台,IBM今天合作的主要方法是基于社会企业的概念,导出了重要教训消费者社交网络适应企业的更多的约束和有目的的气氛。

我们大多数人现在都知道,通过使用消费者社交网络风格的用户配置文件、活动流和嵌入式媒体,协作的社会模型本质上更加开放、参与性和动态性,这是将员工连接在一起并实现交互的基础。这在IBM Connections中得到了很好的体现,IBM Connections是他们目前的旗舰协作产品,这些功能构成了用户如何查找彼此、如何进行线程对话、如何共同处理文档以及如何实现共享目标的基础,所有这些都在企业社交网络中实现。

这种“大型”社会业务方法与当今业界对轻量级、实时协作消息传递的兴趣形成了鲜明对比,尤其是在团队级别,而社会协作通常被认为是跨企业的更多样化、更广泛的活动。

来自小型灵活供应商的Slack和Hipchat等受欢迎的企业消息服务是目前这类企业级聊天服务的标准提供者,而思科Spark等更传统的供应商则试图打入这一令人兴奋的领域。IBM甚至在其稍微有些过时的SameTime产品中提供了一项服务,尽管它几乎是比聊天更统一的通信。

这就引出了一个关键点,协作技术并不一定是高科技的火箭科学(也许除了新的认知计算方面,我们将在下面对此进行探讨)。因此,行业进入的壁垒很低,而且工具的扩散在企业的协作和消息传递空间中都很常见,它们有相当多的重叠。您可以看到,从IBM自身的许多当前和遗留解决方案来看,这是如何小规模地发生在IBM自身的。

因此,尽管有许多数字化协作的方式,但我们是否真的想要或需要针对每种协作类型的单独产品,这是一个开放的问题。显然,原本应该帮助解决这一问题的统一通信行业,在扩展和整合它们积极支持的新兴渠道方面进展极其缓慢(真的没有其他方式可以表达这一意思)。因此,业界出现了一种大的总体趋势,即试图以其他方式将这些不同的模式重新组合在一起,以某种方式将它们作为软件套件或应用程序集成,从而使我们的协作活动易于管理,并防止日益严重的碎片化问题。

所有这些设置必要的阶段,IBM现在发现自己今天在协作的世界:1)一个拥挤的行业充满了源源不断的新创业公司开始制定规则,2)一个快速发展的产业重点领域的新承诺,3)日益分散的合作经验和4)以及一些强大的企业级的竞争对手,尤其是微软和他们最新的协作策略。

理解——最大的企业协作解决方案的提供商之一,IBM计划在这个具有挑战性的空间,我最近坐下来与企业科技巨头的新合作,产品管理主管埃德•布里尔讨论他如何思考的发展工业和IBM的地方。

迪翁:合作似乎突然出现了一个感染点。Slack和有针对性的解决方案,如壁画的创意团队正在显示,在该领域的新想法有希望。甚至微软最近也变得更有创意了。IBM对此有何看法?公司未来的合作愿景是什么?

艾德:我们把这一切看作是一个创造新思维份额的机会,同时也是在新领域占据主导地位的机会,同时我们也为现有的产品注入了一些活力。我们还希望将IBM协作产品的可用性扩展到更广泛的受众。例如,我们正在尝试使用信用卡进行在线数字购物,让客户尝试和购买,同时使用连接和诗句。

与此同时,我们对战略同样感兴趣,因为我们试图找出正确的接口(用于新的合作形式)、行业伙伴关系和正确的市场战略。我们发现,重要的是要了解我们可以与谁合作,以及我们可以在哪些方面与众不同。例如,我们现在和Docusign有合作关系,他是我们的合作伙伴,我们已经和Box建立了长期的合作关系。

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我们还致力于实现认知协作的承诺,帮助我们的客户更好地了解信息,了解他们应该与谁合作,谁是专家,他们应该参与什么样的对话。

所以我们正处在一个转折点上。我们会见了许多组织,他们都试图找出如何最好地利用协作来改善今天的个人工作经验。

Dion:你对slackstyle应用集成对协作的价值有什么看法?

艾德:这就是我们托斯卡纳计划的目的。有一些事情是人们未来工作方式的根本不同。人们想要一个以团队为导向的协作方式,他们也想要在他们的知识上得到帮助。我们想把智能机器人和它们的认知方法应用到这个问题上,创造一个更好支持决策的工作环境。

我们也想变得非常开放,成为一个生态系统平台,而不仅仅是一套固定的协作能力。它体现了IBM对开放重要性的新理解。Toscana项目[Dion:这一先前的绝密成果最近在IBM Connect上进行了演示,但仍处于测试阶段]将于今年年底投入市场。它是云原生的,可以通过信用卡购买,没有本地版本,最终可能发展成为大型企业解决方案。它肯定和Slack处于同一空间。当我们开始思考如何在团队中展现认知能力时,我们就开始了这个项目。

迪翁:让我们来谈谈IBM对认知协作的设想。

Ed:我们所关注的(认知协作的)用例是利用整个知识体系来获得问题最佳解决方案的能力。

医疗保健领域的一个例子将说明这一点:医生希望远程与患者合作,讨论患者面临的特定问题。他们可以使用我们的协作解决方案,其中包括与我们的视频功能完全集成的堆栈。然后,医生和病人可以进行实时会议,即使他们实际上是分布式的,IBM Watson在后台监听对话,提供一个智能平台来查看所讨论内容的上下文。然后,Watson通过提供即时数据和洞察力,找到了一种方法来支持后台的病人对话。

所以真正的用例是协作的、智能的组织。我们将这些场景作为一种概念车来使用,以建立IBM的远景。我们希望尽快采取行动,而这只需要12个月的时间。首先,我们必须教会Watson如何在这些场景中成为有用的贡献者。这就是IBM协作团队和Watson团队现在正在进行的工作,来提高认知元素的技能。我相信,只有在医疗保健等价值特别高的行业,才能创造独特的价值,而我们比任何人都知道如何做得更好。沃森健康正在努力解决癌症,这是一件很有意义的事情。

迪翁:我们来谈谈IBM Connections吧。您的主要协作平台。

艾德:说到底,我们从客户那里听到的是,这是一个有效的敬业度平台,有助于员工敬业度、分享和获取信息。连接,当与诗歌或门户配对时,是人们采用它的目的。我们今天看到的这些产品的吸引力来自于社交化的参与。我们有其他协作产品和一个健康的忠实的Notes和Domino基础。但云计算是增长所在,也是我们未来必须竞争的领域。

至于移动协作,我们正试图改变移动。在IBM,我们经常谈论移动优先。然而,看待它的一种方式是,它只是协作的另一种交付机制。这就是我们最终的目标:一个完全无缝的体验,没有任何退化。从移动设备开始,然后移动到桌面,或者从桌面开始,然后移动到移动设备,没有任何问题。我们也想利用这些设备的独特优势,比如GPS、iBeacon和推送通知,但又不想把它们当作单独的东西。

迪翁:后移动协作呢?虚拟现实和增强现实?什么计划吗?

艾德:现在这更像是一项研究工作。不过,我最近参观了IBM的研究中心。他们给我们展示了一个惊人的体验,非常像《星际迷航:企业号》(Star Trek Enterprise)上的全息甲板,有传感器和屏幕,还有一个巨大的可视化空间。例如,您可以通过语音来查询它,以显示满足收购标准的所有公司。这是令人惊讶的地方,我们可以采取合作以外的平板电脑下一步。

迪翁:在合作愿景方面,你还考虑了什么?

艾德:前面还有很多工作要做。当今环境中有很多工具。我在这里利用的是我的CIO经验。WhatsApp、微信和Line等应用程序在商业中的使用越来越普遍,以至于人们倾向于使用最能完成工作的应用程序。现在,任何人都可以在任何东西上创建一个社区。这是未来的一部分:超越人们只在我们的平台上工作,我们可以看到它被完成。一个公司现在能做的最好的事情就是跟上潮流,提供最流行的工具。这是因为对我们许多人来说,一个让每个人都能做他们需要做的一切事情的平台还不是我们生活的世界。

一些市场仍有实际增长。联系空间,是人们积极探索的地方,有很多机会。至于Verse,我相信我们已经部署了10倍于实际部署的东西,所以有大量的兴趣,人们不断地回到IBM,问我们现在有什么?今天我们能做些什么不同的事情?我们正在考虑提供一些独特的差异化服务,比如我们可以在其他需要的地方提供的协作体验。

Dion:如果你可以直接对市场说一些你认为IBM在合作方面的观点没有被很好理解的话,你会说什么?

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Ed:最重要的是,我们正在做一些IBM实际上已经开始做的新事情:采用敏捷的思维方式,并将其应用到软件开发之外,同时真正以市场为中心。我们以前可能太孤立,现在我们更一致地围绕一些核心市场面临的努力。我们也广泛地拥抱设计思维和设计美学为我们的产品。

对我们来说,现在最重要的是清晰。协作空间目前非常复杂。我们今天有一个启动的一周情况和许多新的竞争对手。所以清晰的视野和我们如何达到目标是目标。我也希望我们能更多地认识到我们目前所取得的成就。例如,我们已经在市场上推出了一年的Verse,但是很多人仍然没有听说过它或者不知道它的功能。最后,我们会仔细考虑我们的全球影响力,以及如何展示一个拥有数十年历史的品牌。我们知道这是一个发展非常迅速的市场,我们希望走在前面。

对我来说,从这次谈话中得到的关键信息是,我决心要跟上这个行业不断变化的目标。对IBM来说,保持不变是不可能的,因为它与新兴的客户需求相关。实际上,Ed谈了很多关于敏捷性的内容,以及如何让像IBM这样的大公司更快地实现其企业协作的愿景,同时更直接地满足客户的需求,而不是在一两年内。

这种紧迫性是真实存在的,因为行业数据一再表明,如果我们能找到更好的工作方式,充分发挥和有效利用,我们的工作场所有多达25%的生产力尚未开发。正如我一直所说的,这对许多组织都有严重的竞争影响,但是大多数公司都采用单一的工具或一套方法。

然而,也很明显,在空间发展的这个阶段,使用一种工具进行协作可能是不可行的。因此,像IBM这样的供应商显然在组合更大的解决方案组合中发现了价值,在我的经验中,这些解决方案经常(虽然不总是)一起工作得很好,这使企业能够将满足其特定需求、工作风格和企业文化的一组丰富的解决方案组合在一起。

然而,最终,Ed将需要以一种初创公司难以做到的方式来区分IBM的解决方案。当然风靡添加人工智能能力的解决方案,使他们更相关,虽然这样做可能会过头了——人工智能支持协作是一个很好的候选人,以其丰富多彩的开放积累知识,可以分析和挖掘战略效果。几乎可以肯定的是,这就是为什么认知协作是IBM在该领域前瞻观点的一个重要组成部分,因为这是一个技术上的差异,在该领域有进取心的初创公司可能会有一段更艰难的时间来增加他们的组合。

当我不久前与Ed交谈时,他刚刚在IBM负责协作的新职位上工作了大约8周。我计划明年早些时候与他联系,看看在这个瞬息万变的领域,事情会如何发展。

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