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为什么旅行时用iPad Pro代替了我的MacBook Pro

互联网 2019-12-30 15:55:59

长期以来,我一直痴迷于使用移动设备来实现合理的生产效率。从早期的尝试,如带键盘的康柏iPaq(有些人在微笑,而有些人在疑惑一个神秘的小苹果设备,并质疑我的拼写能力)和IBM z50,到2015年最近的一次尝试,将iPad作为我的主要电脑。所有这些都以某种方式失败了,为了满足我的计算需求,我重新使用了传统的Windows或OS X机器。苹果公司(Apple)承诺iPad Pro会推出一些全新的、与众不同的产品。我开始着手确定,这家公司是否终于满足了我对一款能完成“专业”工作的移动设备的愿望。

苹果公司表示,iPad Pro不仅可以取代你的标准笔记本电脑,而且在很多方面都是一款更好的设备。广告吹捧新款Apple Pencil和处理能力“超过笔记本电脑的93%”,但也让人怀疑谁是这款设备的目标市场。虽然这款设备的广告展示了一两个制作文档和幻灯片的镜头,但他们花在绘图和DJ上的时间明显更多。虽然我的艺术技能仅限于简单的数字,我的混音生涯在90年代以混音带结束,但似乎人们可以合理地认为我是一个“专业人士”,在我的领域有20年,在一家顶级的全球咨询公司担任领导职务。与苹果的广告不同,我更有可能是在飞机上为客户做幻灯片,而不是坐在自助洗衣店里画漫画,但一款轻便、耐用、能够改变人们对移动计算的想法和使用方式的设备的承诺确实具有巨大的吸引力。

我没有任何特殊的设备访问权限,所以我像其他消费者一样支付标准的零售费用。正如人们所预料的那样,我花了相当多的时间来研究,然后才花了相当可观的费用购买256 GB 12.9英寸的第三代iPad Pro、Apple Pencil和Apple键盘。这些产品的税前价格高达1327美元(iPad上有200美元的价格折扣),这推翻了支持平板电脑的一个论据:比大多数笔记本电脑更便宜。

在阅读对该设备的评论和反对意见时,许多人认为,最终的决定取决于你是否需要“更换笔记本电脑”。从这个角度来看,iPad或任何基于移动操作系统的平板电脑都是不可能成功的,因为你永远不可能运行与桌面操作系统相同的应用程序,也不可能拥有与桌面操作系统相同的软件功能。这似乎是显而易见的,但我遇到的许多评论都对iPad和平板电脑不屑一顾,因为它们的表现与传统的桌面操作系统不同。当我调查iPad对技术高管的可行性时,我的目标是把它作为一种新的工具,看看它是帮助还是阻碍我完成工作的能力,还是寻找与我在传统电脑上使用的软件完全相同的软件。

我把大部分时间都花在远离办公桌的地方,无论是在飞机上,还是坐在客户区我能找到的任何平坦的地方,或者和我的团队挤在一辆车里或会议室里,所以高度移动的设备是优先考虑的。就像我三岁的儿子在他的学前班总结的那样:“我爸爸坐飞机,跟人说话。”

我已经把大部分核心的技术和项目管理工作抛在了脑后,所以我每天的大部分时间都花在了与同事和客户的沟通、制作和合作演示文稿,以及回顾各个团队的工作。切换主要是iPad之前对这个实验的目的,我使用一个MacBook Pro运行OS X从我的雇主和三星TabPro年代和自定义桌面在我的家庭办公室,两个运行Windows写TechRepublic 10块,完成个人任务,偶尔看电影或搅和了。我的主要应用程序(大致按使用顺序)是Outlook、Chrome/Edge/Safari浏览器(用于工作和客户端应用程序)、Microsoft团队(相当于Slack,允许聊天和文件共享/协作)、PowerPoint、Word和Excel。

参见:苹果开发者计划:内部人士指南(免费PDF)(TechRepublic)

对于我的具体使用,iOS提供了一个主要的好处:它是我的雇主对在个人设备上运行工作应用程序和数据的唯一制裁平台。正如一名苹果员工向我解释的那样,iOS为不同的配置文件提供了相当于独立的数据存储,允许在操作系统级别隔离工作和个人数据。例如,这允许我的雇主监视和管理我的公司电子邮件,而不能访问或看到我的个人电子邮件。虽然技术特性很好,但从终端用户的角度来看,我终于有了一台设备,它能让我在日常工作、写作和个人事务中工作,同时又能在数据层将它们分开,这就更好了。

和最新的苹果硬件一样,第三代12.9英寸的iPad Pro结实、轻巧,设计也很好,虽然有些沉闷,但却很有商业气息。就像我拿起的几乎每一款苹果新设备一样,我惊讶地发现,我手里的这款设备既轻又结实。12.9英寸版本的iPad几乎和标准的8.5x11英寸纸张一样大,比一般的纸质笔记本或对开纸薄一点,即使有智能键盘。

它的屏幕非常棒,而且边框很窄,几乎所有的屏幕都在它的前面,如果你使用的是标准的iPad或普通笔记本电脑,屏幕周围的边框要大得多,这会是一种令人惊讶的体验。该设备还充满了巧妙放置的磁铁,允许键盘夹住并保持附着,并牢固地停留在两个凹槽之一,让你像使用传统笔记本电脑一样使用该设备。如果你拿起iPad或附带的键盘,基本上就不会有“扑倒”的感觉,这与我过去用过的平板电脑不同,这是一种让人耳目一新的变化。我过去用过的平板电脑,键盘和平板电脑在轻微移动或颠簸的飞行中就会断开连接,更不用说在膝盖或床上使用了。

苹果还修改了触控笔。在典型的苹果风格中,它拒绝使用标准术语,称手写笔为“铅笔”。我没有自己的上一代iPad Pro,但是当使用同事的设备,苹果我很惊讶有多少铅笔设计,要求你把它插进港底部的平板电脑充电,创造了一个尴尬的附属物,阻止设备容易携带或包装,而苹果的铅笔是充电。最新的iPad Pro和Apple Pencil解决了这个问题,再一次利用磁铁把铅笔固定在屏幕顶部,这样就能给设备充电,这是比上一代“摇摆的、松软的尾巴”更好的解决方案。而精心设计的,苹果的铅笔是你可能拿平板电脑,和磁铁的强大不如那些贴上键盘,所以撞在袋或过分用力抓住,铅笔可能脱落,一个潜在的昂贵的出现应该是迷路了。

在硬件方面,另一个值得注意的新功能是用标准的USB-C接口取代了苹果公司专用的Lightning接口。这反映了苹果MacBooks电脑的转变,尽管我的家和办公室里散落着无数的电缆线,它们慢慢被淘汰了,我还是很高兴看到“一个连接器能把它们都连接起来”。虽然USB-C适用于从充电器到键盘到大容量存储的所有设备,但iPad Pro对设备的支持是有限的。

总的来说,这款设备的设计和制造都非常完美,给人的感觉就像是一款高质量的工具。iPad Pro与“普通”iPad相比,有一个更“严肃”的品质,尤其是在太空灰的颜色上,看起来像是达斯·维达(Darth Vader)的电脑选择。不管你想给这个模糊的“专业”绰号下什么样的定义,iPad Pro似乎都符合你的要求。

现在看来,这似乎有点奇怪,但微软和苹果曾经是主要的竞争对手,为了计算的未来陷入了一场生死攸关的战斗;然而,这两家公司早已埋下了众所周知的短柄小斧,微软现在可能就是那个让iPad Pro成为极其有用的专业工具的公司。如果你的公司是一家微软商店,就像我的雇主一样,你会发现微软为所有常用的工具开发了应用程序,从MS Office套件(Word、Excel、PowerPoint、Outlook)中的常用工具,到team、Yammer和OneDrive等工具。对于后者,我可以使用与macOS版本相当的工具来访问我所有的工作和个人文件,这意味着它们不像Windows版本那样功能全面,但包含了90%工作所需的所有关键元素。

有一些功能和功能缺失,部分是由于微软,部分是由于iOS的限制。或许当前版本的iOS最值得注意的一点是,它可以同时打开一个应用程序的多个实例。这可能看起来是一种奇怪的抱怨,但是当尝试执行简单的任务时,例如打开两个Word文档来复制和粘贴文本,或者尝试打开两个电子表格来比较不同版本之间的数据时,这种抱怨就变得非常明显了。

另一个我们认为在桌面操作系统上理所当然的简单功能是在应用程序之间复制和粘贴内容的能力,而这在iPad上是没有的。例如,选择电子表格中的几个单元格并将其粘贴到Word文档中,或者右键单击图像并将其粘贴到另一个应用程序中,这些都不是问题。虽然iOS似乎可以很好地处理图像和简单的文本复制和粘贴,但任何更复杂的东西都会失去其格式,以至于无法使用。我使用的方法是截屏我想要添加和粘贴的内容,或者“欺骗”团队成员进行必要的更新。其他缺少的功能,比如Office应用程序中缺少宏支持,根据您的工作流程,这些功能可能是无关的,或者会影响交易。

你当然放弃了一些软件功能,但你也获得了手写笔的功能,苹果称之为“铅笔”。如前所述,Apple Pencil的可用性比之前的iPad Pro有了很大的提高,我发现它最有用的地方是标记文档和小组讨论。对于前者,Microsoft Office工具具有与桌面版相同的评论和注释功能,但有时使用Apple Pencil标记文档要容易得多。特别是在演示文稿中,回顾需要移动视觉元素,用Apple Pencil画一两个简单的箭头可以简化通常会被误解的复杂注释。

苹果铅笔还能让你把iPad当作某种“数字餐巾”来使用。我经常与2-5个人交谈,我们试图确定如何将一个复杂的想法形象化。iPad足够大,可以与这个规模的群体共享,而且它的擦除功能和在讨论后立即发送最终产品的能力,使它比白板更有效,特别是在餐厅或其他地方,白板并不容易获得。

我有一个相当复杂的计算环境。在我的家庭办公室,我使用各种各样的Windows桌面,主要用于我的写作和个人工作。对于我的雇主,我用的是MacBook Pro,它也有一个Windows虚拟机,我可能每月会使用一次。我的大部分时间都花在客户网站或去开会的路上,所以我90%的时间都是在MacBook上,而在我的家庭办公室里,它是插在USB-C接口上的,这样就可以让我的家庭办公室有更大的键盘和屏幕。

在MacBook旁边用了一周左右的iPad之后,我决定把Mac留在家里,看看iPad是否真的能支持我的工作流程,作为我的主要计算设备。和其他任何新工具一样,它也有一个过渡阶段,我发现自己一开始会对在PowerPoint幻灯片上移动和调整内容大小之类的事情感到沮丧,因为点击和拖动鼠标是我的第二天性。如果没有笔记本电脑的支撑,我就会花上5分钟的时间,试图找出如何用手指而不是鼠标移动图片,或者进行快速的网络搜索,以确定如何完成一项不太明显的任务。

关键的心态变化是,iPad是一个与Windows甚至macOS截然不同的产品。操作文件或拖放等常见任务在桌面平台上非常相似,但它们可能完全不同。有趣的是,一旦你弄清楚如何执行一组任务,例如在应用程序之间共享内容,iOS方法至少有25%的时间是更简单和更直观的,大约50%的时间是相同的,另外25%的时间稍微复杂一点。

在我第二次使用iPad时,我发现自己更喜欢它而不是传统的桌面电脑——我的主要担忧很快就得到了解决。键盘非常舒适和实用,虽然比不上高质量的桌面键盘(我通常使用微软的自然键盘),但它与高质量的笔记本电脑键盘的功能和舒适程度差不多。这款设备的即时可用性也是我非常欣赏的一点。现在的笔记本电脑与Windows XP时代大不相同,在Windows XP时代,电脑可能需要2-6分钟才能使用,但它们的运行速度仍然比iPad慢。在iPad上,只需轻轻按下一个按钮,看一眼摄像头就可以解锁,然后点击一个应用程序,我的工作效率就会提高。电池通常可以支持我8-10小时的工作时间。其他评论中也有大量关于电池的测试,并提供了更多的技术细节,但我很少会在一天的工作(包括在飞机上看电影、处理各种文件以及参加一两次视频会议)之后,回到酒店时电池电量不足10-20%。

设备的重量和尺寸对我来说也是巨大的财富。不断地移动,拥有一个传统的纸记事本大小的设备,能够满足我所有的工作、个人和娱乐需求,这是一笔巨大的财富。我可以做任何事情,从在飞机上阅读一本书,到跟踪健身房的自行车锻炼,再到创建客户演示文稿,并与我的团队一起进行现场编辑。虽然不像以前那么令人兴奋,但基于云的存储和工具的能力让我可以在任何地方访问我所有的文档和工具,而且当我发现从基于onenote的“TechRepublic Ideas”笔记本到基于todoist的任务列表等所有东西都被同步并神奇地更新时,我仍然感到很酷。

有趣的是,在我职业生涯的这个阶段,我花了更多的时间来沟通和创造内容,这些内容后来被润色和重新设计。在这个角色中,简化的界面和iPad的应用程序已经成为了一个优势而不是障碍。除了大约每个月需要用到一次的、支持宏的Excel工作簿外,我现在讨厌在出门时带上MacBook。

苹果如果不是一个优秀的市场营销者,那就什么都不是。最近,该公司对下一代iOS做出了重大承诺,推出了一个专门针对iPad的名为iPadOS的版本。最大的新闻是,苹果承诺将增加一个应用程序打开多个实例的功能,比如同时比较两个Word文档。实际上,iPad Pro目前的功能似乎比它的软件允许的更多。

如果你所处的角色是创建和审查内容,并与各种团队进行沟通,而不是需要复杂的文档处理或技术工作,那么iPad Pro就开始有意义了。如果你增加了一个需要大量出差的职位,并将其与从事这类工作的人(既有专业人士,也有业余爱好者)结合起来,你就得到了一个成功的组合。

也许最大的挑战在于高昂的入场费,尤其是当你考虑到苹果品牌的键盘时,我认为这是一个强制性的配件。真正确定iPad Pro将满足您的需求,我建议找一个零售商和一个合理的退货政策,尝试我的实验自己:你的笔记本电脑锁在抽屉里或在下次出差离开回家,然后你就会发现自己抓iPad作为主要的计算设备。

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