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Startup的目标是将其多孔硅电池应用于电动汽车和电网存储

互联网 2019-12-19 16:26:05

电动汽车并不是无处不在的原因之一,也是为什么我们的电池驱动设备不能像我们预期的那样充电,原因之一是储能领域的进步还没有跟上科技行业其他创新的步伐。尽管新的电池技术似乎每隔几个月就会出现一次,但它们同样具有更高的能量密度和耐用性、更快的充电速度和更低的成本,但这些技术还没有出现在商业应用中。

最近,一直保持低调的华盛顿初创公司公布了计划,在2020年将其专利的电池技术应用于市场,并计划在北美电力市场建造电网规模电池。公司称其专利技术已经在工作中了15年,是"北美解决气候变化的办法,"的重要部分,其能量密度是锂离子电池能量密度的四倍。

这一发展的关键人物是克莉丝汀·哈尔奎斯特(Christine Hallquist),他是越界电力公司的负责人,他去年在佛蒙特州的州长竞选失败了--这两次经历教会了她在没有电网规模存储的情况下向可再生能源过渡的挑战。共和党州长协会能够迅速推翻她的竞选活动,声称她的项目将提高汽油价格和地方税收。

RPA不知道的是,一群加拿大风险投资家一直在跟踪Hallquist的竞选活动,认为这是XNRGI的绝佳机会。XNRGI默默地开发了一种“多孔”硅电池,显然已经准备好大规模上市。

XNRGI生产的电池使用的硅片与半导体公司生产芯片时使用的硅片相似。在这些晶片上蚀刻一个非常致密的20到20微米的蜂窝图案后,它们用锂和其他金属覆盖,形成所谓的“微型电池”的阳极和阴极。

虽然使用硅来提高能量密度的想法并不新鲜,但最大的障碍是电池充电时硅会膨胀,这会导致电池老化,而所谓的“树突”会随着时间的推移而增长,并有能力缩短电极,这对安全来说是个很大的障碍。

公司说,每一个微型电池在电极之间具有足够的空间,并且在其自身上保持足够低的电荷以防止发生这种情况。每12英寸的硅芯片容纳36百万的这些垂直的微型电池,形成了一个宏电池,由于它的非正统结构,它增加了充电的好处。XNRGI已经为未命名的客户端构建了600个。

值得注意的是,XNRGI的电池是可回收的,并不像传统的锂离子电池一样容易热失控。它们的能量密度超过400wh/kg使得它们的制造成本较低,因此成为电动汽车和电网存储的理想候选物。也就是说,不管应用或规模如何,公司声称可以实现相同的$150/kWh,这意味着这些好处也可用于各种消费电子产品,例如可穿戴设备、智能手机、平板电脑和笔记本电脑。

Hallquist说,这项电池技术的发展得到了来自英特尔和摩托罗拉的8000万美元的投资,以及美国海军和能源部等公共来源的支持。她的公司拥有将这些电池卖给北美公用事业公司的独家权利,并希望明年年初开始装运这些电池。

从全局来看,目前全球电池技术的容量约为150千兆瓦。令人不快的事实是,即使以估计的40%的复合年增长率,它对我们对电力未来的梦想来说也太小了。电池也没有真正变得更便宜,它们代表了电动汽车价格的35-45%。在这种变化之前,即使我们可以制造更多的电动汽车,它们对普通消费者来说仍然太昂贵了。

这是像XNRGI这样的公司可以提供帮助的地方,只要他们能正确地使用他们的牌。通过使用已经成熟的制造技术,比如芯片制造商使用的技术,它们可以以更低的成本在更少的空间中注入更多的能量,同时增加汽车所需要的最重要的成分--安全--你可以在视频中看到这一点。无论如何,这可能只是我们一直在等待的梦想电池。

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