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企业家的梦想如何成为西雅图最新的创业实验

互联网 2019-12-12 14:33:12

外面45度,一场冷雨打在西雅图的交易所大楼上。但在这座具有历史意义的、22层的装饰艺术办公室(art deco office)的8层,Seaton Gras想要谈谈冲浪。这座混凝土建筑曾是通用电气(GE)和标准石油(Standard Oil)等行业巨头的居所。

为什么冲浪?对于一位56岁的企业家和移动应用程序开发人员来说,没有什么比挑选出一个完美的波浪然后骑着它上岸更让人激动的了。事实上,Gras发现了冲浪与创业之间的种种相似之处。

Gras说:“你必须在正确的时间出现在正确的地点,你必须拼命划桨,忘记世界上的一切。”“你跳进波浪中,享受一生中最美妙的旅程——但你必须小心珊瑚礁、岩石、蛇和鲨鱼。但是,在旅程的最后,你会被一群陌生人包围,他们会帮助你。这就是我对这个商业环境的设想。”

Gras希望将海洋的一些经验应用到urf孵化器中。这是一个占地15400平方英尺的新科技孵化器,计划于下月开业,可容纳多达100名企业家。与TechStars或Y Combinator等孵化器不同,SURF不会收购选择在那里设立公司的初创公司的股权。

相反,创业者每月支付300美元租用一张办公桌,或每月支付150美元每晚使用这个空间。SURF实际上是Start Up Really Fast的缩写,它还计划举办活动,吸引那些希望支持该组织使命的企业赞助商。(例如,Gras正在寻找一家咖啡公司来赞助酒吧区域,在那里,企业家们可以一边喝着咖啡一边交流想法)。

已经有数量不详的“居民”被接纳进入这个空间,Gras指出,自从申请程序在几周前启动以来,已经有大约50人提出了申请。

这是Seaton对西雅图创业社区的大胆押注,多年来,这里见证了大量孵化器、共享办公室和工作空间的兴衰。(有人记得iStart Ventures吗?)

坐在会议桌旁,穿着夏威夷衬衫的Gras解释了为什么他认为现在是培养冲浪爱好者的好时机,以及为什么他是领导这个项目的人。

Gras说:“有许多企业家需要有一种方式来接触社区,但很难做到始终如一。”“你可以参加这里或那里的活动,也可以参加各种会议,还有一些特别的活动,比如初创公司周末活动。你可以让一群高智商人士高度集中在一起工作、聊天、交换名片,但第二天,这种情况就完全消失了。”没有连续性。当你看到这令人难以置信的兴奋和鼓舞,当你回到你的日常生活,你没有任何支持系统。在这一点上我并不孤单。”

Gras指出,许多企业家当被困在自己的家庭办公室时,就会变得“疯疯癫癫”,他们不得不应对从养狗、看肥皂剧到整理院子等各种干扰。他说:“你需要第三个空间来真正提高效率。”

这个孵化器的想法实际上起源于三年前,当时西顿开始召集iPhone应用程序开发人员,在木船中心的小图书馆里偶尔聊聊天。为了寻求友爱和支持,西顿把人们召集到一起,对他们正在经历的问题进行规划和讨论。

“我们接管了比这小得多的图书馆。突然之间,有太多的活动,我们开始接管这个地方,”Gras说,他后来开始在西雅图地区寻找办公空间。

Gras在他的船沉没后搁置了这个计划,花了一年时间重新建造这艘船。在与房地产公司Washington Partners的尼尔•伯格奎斯特(Neil Bergquist)取得联系后,他重新萌生了这个想法。

他们选择了Exchange大厦,部分原因是它的中心位置,但也因为之前的租户瓦罗里(Varolii)考虑到了技术人员,为办公空间配备了全套设备。几十张桌椅已经组装好,会议室(有些可以看到渡轮码头和第一大道的景色)已经有了白板和会议桌。

Berquist表示,SURF Incubator正在填补西雅图初创企业社区的一个需求,它的目标是那些可能不会被TechStars录取,或者在参加了一个初创企业周末活动后需要一个地方来烘焙他们的想法的企业家。

“中间有个裂缝,”伯奎斯特说。“真的,这是不同模型的混合。这是一种补充。”

Gras和Bergquist也希望冲浪能成为更多的社区聚集地。律师或会计师可以在办公时间提供免费建议,或者开发者可以展示一些移动应用程序开发的最新技巧。一些组织已经在那里安排了活动。“这实际上是对社区需求的回应,”Bergquist说,并补充说目标是创建一个“创新的蜂巢”。

这个概念并不完全是独一无二的。西雅图企业家迈克•科斯(Mike Koss)在距离第一大道811号的SURF只有几户之遥的Startpad.org上也开设了类似的项目和联合办公空间。

Gras说他很欣赏西雅图的很多孵化项目。但并不是每个人都适合。Gras自己就是这种情况,他申请了方正研究所,却没有被录取。

“有巨大的需求,需要不同的产品,有时这个产品真的能引起共鸣,有时却不能,”格拉说。“我目睹了市场的需求,我认为这里有机会推出一种不同的产品,一种不同的口味。”

Gras于20世纪50年代在马萨诸塞州一个紧密团结的社区环境中长大,他说他正在寻找一种特殊类型的人来填补这个空间。

他表示:“我们不是在寻找只想要一张办公桌、想要省钱的人。”“我们希望人们成为社区的一部分,并且从一开始就喜欢合作的理念……这是我们一直在传递的信息,也是人们对它的回应超过其他任何东西。”

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